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                                                Una década de China en ascenso: A 10 años de la crisis financiera

x Jenny Clegg

Han pasado 10 años desde que Lehman Brothers quebró en septiembre, llevando al capitalismo global al borde del colapso. Aunque la caída no condujo finalmente a una fundición total, provocó una caída de las proporciones de 1930 y para la mayoría de las economías la última ha sido una década perdida, de bajo crecimiento, inversión, productividad, marcada por deudas y déficit, prácticamente sin mejora en los ingresos reales para el 90%. 

La historia más sobresaliente del período debe ser el continuo crecimiento de China. Inicialmente, la economía también se vio gravemente afectada por la crisis, pero pudo recuperarse rápidamente para emerger hoy como una importante potencia económica, moviéndose cada vez más cerca del centro del escenario en el orden global. 

Desde 2009, la economía china casi se ha triplicado en tamaño, de 4600 billones de dólares a más de 12000 billones en 2017, superando a Japón en 2011 para la posición número 2 del mundo. El crecimiento al 9-10% anual fue rápido hasta 2011, estableciéndose en los últimos 6 años a una "nueva normalidad" más sostenible de alrededor del 7% anual, muy por encima de la tasa mundial del 3,9%. 

El ingreso per cápita ha aumentado de 3500 en 2009 a 8800 en 2017, una tasa de entre el 10 y el 15% anual, poniendo a China en camino para unirse a las filas de los países de altos ingresos en 8 años. La población urbana ha crecido en unos 15 millones al año, creando de 8 a 10 millones de empleos al año. En 2017, hubo 11 millones de empleos nuevos en comparación con 1 millón de India.

Como es bien sabido, China ha logrado, desde 1978, sacar de la pobreza a unos 800 millones de personas. En los últimos cinco años, la pobreza extrema ha seguido disminuyendo de 100 millones a 30 millones, y se dirige hacia la eliminación total en 3 años. 

El plan quinquenal (2011-2015) estipulaba un aumento de los salarios mínimos del 13%. Esto, junto con la caída de la pobreza, está ayudando a mejorar la distribución del ingreso y reducir la desigualdad. 

Tras la recuperación, China ha comenzado a cambiar su patrón de crecimiento, pasando de depender de la fabricación e inversión de exportación a bajo costo, reequilibrando su economía hacia el consumo interno y la alta tecnología. Esta audaz transición que traslada la base misma de la economía a nuevos pilares de crecimiento está ahora muy avanzada. El porcentaje de producción exportada ha pasado del 37% del PIB en 2008 al 20% en la actualidad, mientras que la participación del consumo en el PIB ha aumentado constantemente cada año desde 2012. Ahora los 400 millones de consumidores de ingresos medios de China son una fuerza importante para conducir la economía mundial.

Entre 2011 y 2017, la participación de los sectores económicos tradicionales (carbón, hierro, acero, cemento) en la economía disminuyó del 75 al 60%, y los sectores de energía, tecnología, salud y entretenimiento se convirtieron en nuevos impulsores del crecimiento. Según los datos de la OIT, la productividad laboral ha aumentado un 9,% anual desde 2003. La inversión del gobierno está generando una expansión en la infraestructura pública, el comercio electrónico y los sistemas electrónicos de alto valor agregado. El empleo en el sector de servicios ha aumentado del 33 al 45%.

Hoy, China tiene 109 empresas en Fortune Global 500, de alrededor de 30 en 2008 y 10 en 2001.

La red ferroviaria de alta velocidad de China supera los 22,000 km y se ha convertido en la más grande del mundo, representando cerca de dos tercios de las vías ferroviarias de alta velocidad en servicio comercial, reduciendo en gran medida los tiempos de viaje en todo el país de días a horas. La generación de electricidad siguió aumentando anualmente en más del 10% después de 2008.

Las industrias chinas no solo se están acercando a la frontera tecnológica en áreas convencionales como la electrónica, la maquinaria, los automóviles, los ferrocarriles de alta velocidad y la aviación, sino que también están impulsando innovaciones tecnológicas. Los nuevos sectores de tecnología están despegando, como Inteligencia Artificial Internet de las Cosas, vehículos autónomos, nanotecnología, biotecnología, ciencia de materiales, almacenamiento de energía avanzado y computación cuántica. China ya está desafiando el monopolio de los países desarrollados en robótica e impresión 3D. El gobierno está invirtiendo en áreas tales como chips electrónicos avanzados, motores de aviación y aviación. De hecho, China pronto superará a Estados Unidos como el mayor inversor en I+D.

China está ayudando a liderar el camino hacia la nueva era del energía limpia. Moviliza más de 100 mil millones por año para la inversión en tecnologías de energía renovable y una red eléctrica inteligente nacional se encuentra en continua expansión. Para 2017, China tenía más de un tercio de la capacidad de energía eólica del mundo, un cuarto de su energía solar, seis de los 10 principales fabricantes de paneles solares y cuatro de los diez principales fabricantes de turbinas eólicas. Vendió el año pasado más automóviles a sólo batería que todo el resto del mundo.

El gasto social público aumentó al 9% del PIB en 2012, frente al 6 en 2007. Desde 2009, China ha gastado 480 mil millones en atención médica y el 95% de la población ha recibido un seguro de salud básico. Esto ahora se está extendiendo para cubrir todas las enfermedades críticas. La esperanza de vida aumentó de menos de 75 años en 2010 a 76,7 años en 2017. Existe un estándar mínimo de ingresos para todos los habitantes, y un número creciente de empresas está matriculando a sus trabajadores en programas gubernamentales que otorgan beneficios por lesiones laborales, licencia por maternidad y beneficios a los desempleados.

La cobertura de las pensiones ha aumentado: desde 2009, 89 millones de personas han comenzado a recibir pagos de pensiones en virtud de un nuevo plan de pensiones sociales rurales. La proporción de personas inscritas en una pensión casi se duplicó entre 2009 y 2012, y ahora alrededor del 60% de los mayores de 60 años reciben una pensión mensual. 

En términos de cultura y medios, a pesar de los controles del gobierno, el contenido de los medios es más diversificado, los periódicos son más variados, hay una cantidad de asuntos actuales y los programas de discusión están en el aire y el periodismo de investigación está desarrollando una cierta ventaja crítica. La industria cinematográfica, que hace 10 años estaba casi reducida a copias piratas en DVD, está experimentando un renacimiento, con ingresos de taquilla cercanos a los de los EEUU. 

En el frente internacional, desde la crisis financiera, el crecimiento de China representó entre el 30 y el 50% del crecimiento mundial, superando con creces la particpación de los Estados Unidos de menos del 20%. Y ha desempeñado un papel importante, apenas reconocido, en la mitigación de la tendencia recesiva. Se ha convertido en un importante socio comercial de más de 120 países y ahora compite con los EEUU como la nación comercial más importante. Es un importante motor de crecimiento en los países en desarrollo: para 2011, sus bancos de desarrollo prestaban más a los países en desarrollo que el Banco Mundial.

China también comenzó a dejar huella en la arquitectura financiera global, avanzando paso a paso con el establecimiento del Banco de Cooperación de Shanghai en 2010; el BRICS Bank y el anuncio de la iniciativa Belt and Road en 2013; y el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura en 2015. En 2015, el RMB fue aceptado por el FMI como la quinta moneda de reserva.

La lista podría seguir.

Ciertamente, no pretende negar las muchas deficiencias y los costos del desarrollo de China: la contaminación, la degradación ambiental, las grandes desigualdades, la acumulación de deuda como resultado del alto gasto y la gran inversión, demasiados casos. de estándares pobres y regulación débil, ciertas violaciones de derechos humanos y más. Sin embargo, China claramente ha recorrido un largo camino en muy poco tiempo. Todavía es, en general, un país en desarrollo y hay grandes desafíos por delante. Ahora mirando al futuro, la atención se centra en mejorar la calidad, no sólo aumentar el crecimiento en cantIdad.

Las circunstancias del avance de China apenas han sido propicias. Hubo una transición de liderazgo difícil en 2012. Pero el entorno externo también ha sido particularmente desafiante. Las condiciones cercanas a la recesión en EEUU y la UE inhibieron el crecimiento mundial durante gran parte de la década. Además de esto, los flujos erráticos de "dinero especulativo" generados por las políticas estadounidenses de flexibilización cuantitativa y las manipulaciones de las tasas de interés han contribuido a auges y caídas en los mercados de activos de los países emergentes, incluido China, causando fluctuaciones adversas en los tipos de cambio. 

 Se ha acumulado presión sobre China en particular como el blanco de la culpa de los problemas económicos mundiales con acusaciones de que China exporta demasiado, produce demasiado, ahorra demasiado y generalmente es la causa de los desequilibrios mundiales y la deflación global. 

En los primeros años después de la crisis, China se vio presionada especialmente por los EEUU para revalorizar el RMB. Pero China optó por mantener su moneda bastante estable y, en su lugar, contribuir al reajuste de los desequilibrios mundiales más bien por el aumento de los salarios y los ingresos que por un fuerte movimiento de divisas. 

Después de 2014, con la Reserva Federal de los Estados Unidos preparándose para elevar las tasas de interés, el enfoque se centró en conseguir que China relaje los controles de divisas y capitales, mientras fomentaba el pánico de la fuga de capitales. Con China desacelerando deliberadamente a una tasa de crecimiento "nueva normal" y tan expuesta al riesgo de debilidad financiera, las salidas de capital podrían haber causado la implosión de la economía dada la expansión masiva del crédito desde 2009 para respaldar la inversión junto con problemas de exceso de capacidad. China perdió entre 600 y 800 mil millones de dólares de sus reservas de divisas de casi 4 billones en este momento debido a que el capital fluyó, y su mercado bursátil experimentó severas fluctuaciones. Sin embargo, a pesar de las predicciones de la prensa financiera occidental de un "aterrizaje forzoso", una nueva ronda de guerras cambiarias, e incluso otra crisis financiera asiática, el crack chino no se materializó.

El hecho de que China fue en gran medida capaz de manejar estas presiones adversas y burlar a los especuladores, debe ser considerado como otro de sus principales logros de la década. 

Tomando todo esto en consideración, las acusaciones del lobby anti China de los Estados Unidos de que esto es el resultado de 'trampas' aparecen como son, completamente cínicas. 

Es claramente difícil para cualquier potencia dominante aceptar la necesidad de ajustarse a una potencia en ascenso y evitar la "trampa de Tucídides", pero lo que es más difícil es que Occidente, los EEUU  y sus aliados, reconozcan que el avance de China, en contraste con sus propias actuaciones lentas, expone la diferencia entre un sistema que elige rescatar a los bancos y uno que buscaba rescatar a la economía; entre uno que hace todo lo posible para impulsar su sector financiero, y uno que promueve el estímulo económico para impulsar la producción; entre uno que exprime a los más pobres en la búsqueda ciega de ganancias y otro que eleva a los pobres, organizando el desarrollo de una manera sistemática; entre uno que bombea grandes cantidades de "dinero caliente" a la economía mundial para causar estragos en los sistemas financieros de otros países y otro que ofrece capital paciente para ayudar a otros a manejar sus dificultades financieras para evitar crisis.


En los últimos 10 años, mientras que las economías occidentales han bombeado sin cesar su dinero impreso alrededor del éter de los mercados financieros en los mismos círculos agotados, China se ha convertido en un país diferente y de hecho el mundo se está convirtiendo en un lugar diferente. Sin embargo, EEUU mantiene su firme compromiso de bloquear el cambio para mantener al mundo dependiente del dólar estadounidense y del consumidor estadounidense, incluso a expensas de los enormes déficits comerciales. Y ahora viene la guerra comercial.

China está en camino de superar a los Estados Unidos como la economía más grande del mundo en algún momento antes de 2030, un evento que marcará un punto de inflexión psicológica. Sin embargo, en este momento, los niveles de deuda siguen siendo elevados y todavía es posible un colapso al estilo chino. ¿Puede China limitar, o en su defecto, resistir las presiones de una guerra comercial estadounidense? De hecho, las perspectivas para la economía estadounidense tampoco son tan grandes: el rebote de los recortes tributarios de Trump puede ser efímero, y el "primer presidente de Estados Unidos" tendrá que enterarse de que EEUU y China se necesitan mutuamente. 


Fuente: Counterpunch


                            

 

Navigare necesse -  F. Moyano 

        n° 503

28/09/2018

Frida Khalo