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    Zona de sacrificio: el poder empresarial que contamina las vidas de Quintero

Desde el jueves pasado las zonas de Quintero y Puchuncaví han sido afectadas por la emanación gases contaminantes por parte de las empresas del cordón industrial. Más de 300 intoxicados y medidas que aún no son insuficientes impulsan a la comunidad a denunciar las constantes practicas que han generado una sistemática contaminación del borde costero.

Francisco Velásquez
agosto 2018 
Puchuncavi-2

Ocho episodios de intoxicación desde 2011, 25 varamientos de carbón, 26 peak de dióxido de azufre (SO2), dos derrames de petróleo y 54 años de funcionamiento de un cordón industrial que contamina sistemáticamente la bahía de Quintero, Puchuncaví y Ventanas, este es el escenario con que se deben enfrentar los vecinos de la zona de sacrificio, los mismos que desde el jueves enfrentan una nueva crisis producto de la emanación de gases contaminantes al aire por parte de las empresas ubicadas en la costa.

Desde que comenzó la crisis, la zona ha sido un foco de atención para las autoridades, incluso se han extremado las medidas, las que por cinco décadas habían sido desatendidas, según cuentan los habitantes de Quinteros. Una de las primeras acciones fue reforzar el hospital, el cual según comentó Juanita Fernández, presidenta del departamento de Derechos Humanos, Medio Ambiente y Biodiversidad del Colegio Médico regional de Valparaíso, "no cumple con lo necesario para ser un hospital, es más bien una posta que está en la zona de inundación de la comuna".

Por lo mismo, fue necesario que se reclutara personal de la Fuerza Aérea y de la Armada para atender la emergencia que crecía por hora desde el jueves.

El Intendente de Valparaíso, Jorge Martínez, luego de una reunión con los vecinos, dijo: "no vamos a levantar la alerta amarilla y no vamos a volver a clases con los niños mientras no tengamos la absoluta seguridad que no va a haber un episodio de contaminación".

Frente a esta declaración, Carolina Orellana, parte de la organización Mujeres en Zona de Sacrificio, dijo que la alerta amarilla decretada por el gobierno "dada la contaminación de los distintos gases y metales pesados que respiramos, es una alerta amarilla básica que no nos sirve. Es una alerta amarilla que indica que los niños y personas más sensibles a la contaminación permanezcan en sus casas o se alejen del territorio. Pero esta alerta no frenó las faenas del parque industrial, porque una cosa es cerrar ENAP y sus contenedores de hidrocarburos y otra muy distinta es frenar las faenas y eso no se ha hecho, esto es un show mediático con el que nos están tratando de engañar permanentemente".

Según explicó Carolina Orellana, hoy han surgido nuevas interrogantes, porque "como estamos recién conociendo estos gases no sabemos cuál va a ser el protocolo o la normativa ni qué pasaría con la población si estamos expuestos a un doble Peak de dióxido de azufre junto a otros gases, entonces lo que estamos conscientes es que el daño a los niños es irreversible e irreparable, siempre ha sido así. El vivir en una zona de sacrificio es condenar a las personas a que desarrollen cáncer, esa es una realidad que se han querido invisibilizar con fuerza por todos los gobiernos, por lo tanto, esto tiene que ver con una estrategia del Estado para vulnerar nuestros derechos permanentemente".

"Lo que está pasando es la intoxicación más grave en la historia de esta zona de sacrificio y queremos el cierre inmediato de las termoeléctricas obsoletas a carbón, queremos que se detenga el crecimiento del parque industrial y de todas las concesiones marítimas que están en carpeta, que son cinco. Queremos el restablecimiento de la normativa para metales pesados y la construcción de normativa para gases que las normativas que están ausentes en esta legislación sean de verdad con urgencia puesta en marcha para así tener una mayor fiscalización. Creemos que es fundamental que todas las personas de Quintero y Puchuncavi sean examinadas a la brevedad, hagan un catastro de toxicología clínica para que nos midan los metales en sangre a través de muestra de pelo, uñas, orina y sangre y estamos exigiendo que todos los niños afectados desde 2008 en eventos de intoxicación el Estado se haga cargo de sus chequeos médicos regularmente y de cualquier tipo de tratamiento que cualquier niño o niña tenga que recibir producto del deterioro de su salud debido a estas emanaciones de gases y metales pesados", aseguró la activista.

Por su parte, Andrés León, representante de la organización Dunas de Ritoque explicó que presentará una denuncia a la Superintendencia de Medio Ambiente contra las empresas que han desarrollado una contaminación permanente en el territorio y que hoy son responsables de la intoxicación de niños en la zona. "Tomaremos todos los antecedentes que tenemos sobre las declaraciones de impacto ambiental de las diferentes empresas y con esta información buscaremos que el organismo fiscalizador haga su trabajo".

Plan de descontaminación  

El Plan de Descontaminación Atmosférica para las comunas de Concón, Quintero y Puchuncaví que el Contralor General de la República, Jorge Bermúdez rechazó en diciembre de 2017, tenía como línea base un aumento de las tolerancias para la contaminación, lo que generaba que las empresas pudieran emitir una mayor cantidad de gases tóxicos al aire.

Los indicadores utilizados por el Ministerio de Medio Ambiente para presentar dicho plan fueron obtenidas de las estaciones de monitoreo que son las que miden los contaminantes, las que, según Hernán Ramírez, asesor técnico de la comunidad "son de propiedad de las mismas empresas que emiten los contaminantes, por lo que estos valores son regulados por quienes los emiten, las empresas que hacen la calibración de estos equipos son pagados por las mismas empresas.  Entonces qué garantía tiene la sociedad civil si las mismas empresas contratan a los laboratorios que calibran los equipos, porque son esos equipos los que mandan la información al ministerio que son los que dicen está bien o está mal la comunidad".

En este sentido, Ramírez explica que "Chile no tiene una norma de calidad de arsénico a pesar que somos un país productor de cobre que se relaciona con niveles importante de emisiones de arsénico. Hubo una norma que duró cuatro meses y que fue suprimida en 1994 con el compromiso de parte del estado de restaurarla a la brevedad".

"Pasa lo mismo con las normas de emisión de termoeléctrica y fundición que fueron aprobadas por el anterior gobierno de Sebastián Piñera que son normas permisivas, fáciles de cumplir por parte de las empresas y que no permiten garantizar que los niveles de contaminante que respiran las comunidades sean seguros", profundizó el vecino de Quintero.

Puerto que amenaza con reventar Quintero

De parte de la comunidad ha surgido la duda de si la paralización de faenas de ENAP es una pantalla para cubrir la aprobación final del puerto multipropósito Oxquim que se pretende construir en la costa que ha sido afectada por la saturación empresarial en el territorio.

 Según planteó Hernán Ramírez, "Oxiquim es un puerto multipropósito que fue aprobado ambientalmente el año pasado y que hoy está buscando terminar su proceso de obtención de la concesión para posteriormente ser construido. Este puerto está destinado para el embarque de concentrado de cobre, descarga de carbón, combustible y productos químicos. Hace dos semanas fue aprobado por el Consejo Regional de uso del Borde Costero en la Quinta Región por lo que sigue en trámite ahora con la Armada".

Este puerto está considerado dentro de la agenda de la nueva oficina de proyectos sustentables, que busca dar viabilidad a proyectos que habían estado frenados en el gobierno anterior y que apuestan a agilizar la economía en este periodo.

Sin embargo, dicha apuesta se topa con la realidad ambiental de una comuna que exige que no se construyan más iniciativas empresariales. "La construcción contempla remoción de sedimento desde la bahía de Quintero para ser arrojado seis millas de la costa. Lo que más complica con esto es que se va a incrementar el movimiento de cargas peligrosas como el caso de hidrocarburos, gases químicos y concentrado de cobre en la bahía sobre los cuales ha habido una incapacidad total del Estado de poder controlar y dar garantía a la ciudadanía para se generen procesos libres de riesgo para los habitantes de la zona", planteó el asesor de las Mujeres en Zona de Sacrificio.

Fuente: https://radio.uchile.cl/2018/08

                              

 

El precario equilibrio de Carolina Schmidt tras su gestión en la crisis ambiental de Quintero y Puchuncaví

por Hernán Leighton y Felipe Saleh /  29 agosto, 2018

El precario equilibrio de Carolina Schmidt tras su gestión en la crisis ambiental de Quintero y Puchuncaví

Se ganó una pelea gratis con ENAP después de culpar a la petrolera de la contaminación, sin tener toda la información o al menos mirar los datos que apuntan a otras empresas de la zona, una de ellas vinculadas a un abogado cercano a Piñera y socio por décadas de su marido y, que además, proyecta un muelle con grave impacto en el fondo marino del lugar. El conflicto de interés despertó el hambre de morder en la oposición e hizo saltar las alarmas en La Moneda, que sacó al Presidente de su cerco de protección para llevarlo a la zona y aplacar el descontento popular.

Sería un alivio para Carolina Schmidt. El 10 de agosto el Presidente la nombró Ministra de Medioambiente. La economista, una de las más cercanas y mejor evaluadas en el gobierno anterior de Sebastián Piñera, lo estaba pasando mal en Copesa. En la gerencia general de medios del conglomerado, encabezó una drástica reestructuración en la empresa, que golpeó su imagen de mujer equilibrada, competente y exitosa.

Por eso, la expresión de confianza del Presidente al nominarla, era la mejor manera de dejar atrás los problemas e instalarse en un ministerio que permite lucirse, con iniciativas que convocan apoyo ciudadano transversal y entregan un valioso capital político. No es casualidad que Marcelo Mena, el anterior ministro de Bachelet en esta cartera, haya sido nombrado en una gerencia del Banco Mundial al dejar el Gobierno.

Pero las cosas le empezaron a salir mal. Recién iniciada su segunda semana, Carolina Schmidt debió enfrentar su primera crisis. El Liceo Politécnico de Quintero fue desalojado por un severo episodio de contaminación. Ese día se detectaron 162 personas. Pero hasta ayer, el total de afectados ya sumaba 300.

La ministra salió rápidamente, más rápido que cualquier análisis científico, a culpar a la Empresa Nacional de Petroleo (ENAP), como causante de la contaminación, en el contexto de una faena de limpieza a dos estanques en los que se almacena el petróleo que se descarga en la bahía. Desde el ministerio aclararon que la contaminación comenzó el 21 de agosto.

El enfrentamiento con una empresa del Estado, provocó que las dudas recayeran sobre el rigor de Carolina Schmidt al frente del Ministerio. Y también las críticas, especialmente  sobre un claro conflicto de interés. En la zona de Quintero-Puchuncaví operan 15 empresas que podrían ser fuentes de contaminación. Una de ellas es Oxiquim. En la presidencia del directorio está Fernando Barros Tocornal, ex abogado de Pinochet y asesor legal de Sebastián Piñera en sus vehículos de inversión y en controvertidas operaciones, como el resquicio tributario que le permitió participar a Piñera del esquema bautizado como "empresas zombis". Además, Fernando Barros fue durante 20 años socio del abogado Gonzalo Molina en el estudio Barros & Errázuriz. Gonzalo Molina es el marido de Carolina Schmidt.

La empresa, autónoma del Estado, con la misma velocidad, desmintió a Carolina Schmidt, asegurando que no tienen chimeneas que puedan generar emisiones que lleguen al centro de Quintero (el terminal solo es de carga y descarga de crudo), y, en esas faenas, no almacenan ni usan los compuestos que pudieron afectar a la gente (isobutano, nitrobenceno y metilcloroformo). Por último, desde la estatal anunciaron la contratación de una entidad independiente que investigue y les ayude a respaldar su defensa. Las multas que la ley establece en casos de contaminación como esta pueden llegar a los US$8,6 millones.

El enfrentamiento con una empresa del Estado, provocó que las dudas recayeran sobre el rigor de Carolina Schmidt al frente del Ministerio. Y también las críticas, especialmente  sobre un claro conflicto de interés. En la zona de Quintero-Puchuncaví operan 15 empresas que podrían ser fuentes de contaminación. Una de ellas es Oxiquim. En la presidencia del directorio está Fernando Barros Tocornal, ex abogado de Pinochet y asesor legal de Sebastián Piñera en sus vehículos de inversión y en controvertidas operaciones, como el resquicio tributario que le permitió participar a Piñera del esquema bautizado como "empresas zombis". Además, Fernando Barros fue durante 20 años socio del abogado Gonzalo Molina en el estudio Barros & Errázuriz. Gonzalo Molina es el marido de Carolina Schmidt.

No fue difícil comparar esta errática y apresurada declaración con el episiodio de junio de 2013 cuando Carolina Schmidt era ministra de Educación y justo antes de una gran movilización estudiantil, se fue a Italia a celebrar sus 20 años de matrimonio. Ella no dejó de viajar, y al regreso, el gobierno la defendió.

Ahora, Schmidt insistió en culpar a Enap. El Ministerio difundió una minuta ayer, en la que aseguraba que mediante un equipo de última generación hicieron mediciones el día 21 de agosto y "los niveles más altos de hidrocarburos" fueron detectados desde Enap. Pero incluyendo en la eventual contaminación a Gasmar, Copec, GNL Quintero y Oxiquim.

La ofensiva del Congreso

Pero el conflicto de interés abrió una zona para que la oposición pudiera morder. Y con eso la posibilidad de una crisis política que pudiera escalar.

De entrada, Carolina Schmidt no logró congeniar, de buena manera, con algunos de los miembros de la comisión de medio ambiente de la Cámara, luego que la titular de la cartera se excusara, dos días antes, de participar de una invitación realizada con dos semanas de anticipación. Para la presidenta de la mesa, la diputada RD Catalina Pérez "se trataba de una instancia importante para conocer su visión y reforma al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental".

Tampoco gustó en algunos sectores de la oposición su prematura decisión de apuntar directo a ENAP, entre ellos, el diputado independiente por la zona, Diego Ibáñez, quien la acusó de un "pésimo manejo". "Culpar por dos bateas de combustibles era tratar de culpar a alguien rápido, pésima carta de presentación", agregó. Y para hundir más la estocada, Ibáñez  -quien también es miembro de la comisión de Medio Ambiente- remató: "Schmidt  dejó de ser una interlocutora válida".

Un escenario complejo para Carolina Schmidt quien también encontró anticuerpos en la comisión de Salud de la Cámara baja. Su presidente, el PS Juan Luis Castro, habló de una actuación precipitada, en relación a los nexos que sostiene con el presidente del directorio de "Oxiquim", Fernando Barros, sentenciando que "sabiendo los nexos con aquella empresa lo que llama la atención es que no se apuntase para ese lado con el mismo peso, eso uno podría calificarlo de desprolijidad, o encubrimiento, hay que actuar con mayor nitidez, sin acusaciones al voleo, para después rectificar".

Paralelamente, la bancada DC presentó una solicitud para iniciar una comisión investigadora. El diputado DC Daniel Verdessi afirmó que "no cabe duda que ha sido precipitado e imprudente por parte de la autoridad culpar de manera precipitada sólo a Enap y dentro de esa situación, queremos que la Ministra del Medio Ambiente, Carolina Schmidt aclare el supuesto conflicto de interés que tendría con la empresa Oxiquim, una de las sindicadas como posible responsable de esta contaminación".

Por su parte el diputado PS Juan Santana insistió en una aclaración del conflicto de interés. "Llama la atención la falta de crítica, la falta de responsabilidades que la ministra no le atribuye a la empresa Oxiquim en donde el presidente del directorio es Fernando Barros, el abogado tributarito que trabajó por más de 17 años y quien fue socio de Gonzalo Molina, esposo de la actual ministra de Medio Ambiente", sentenció.

Control de daños en La Moneda

Fuera del parlamento, el cerco de cuestionamientos al actuar de la ministra no baja en intensidad, lo que llevó al Ejecutivo a tener que quebrar nuevamente el diseño inicial de este Gobierno, el que busca quemar primero los fusibles (ministros), y dejar al Presidente Piñera como última instancia, sólo si fuese necesario, buscando de esta manera evitar exponerlo excesivamente como ocurrió en su primera administración.

La ministra Schmidt no encuentra respiro fuera del círculo de las paredes de La Moneda y de Chile Vamos. Desde el Colegio Médico han puesto en duda que no se haya considerado en primera instancia a Oxiquim, como factor de riesgo. A través de una declaración, la Federación de Trabajadores del Cobre se pronunció señalando que "lamenta y critica la falta de rigurosidad en la información oficial entregada por autoridades de Gobierno, respecto del origen de los graves episodios medioambientales".

De esta manera, en palacio tomaron nota de cómo este episodio puntual podía llegar a escalar a niveles incontrolables, recordando los episodios de Aysén y Freirina que el propio Mandatario sufrió en su primer gobierno. La primera acción, cerrar filas con la ministra.

En el comité político llevado a cabo el lunes 27 de agosto, se pusieron sobre la mesa de parte del ministerio del Interior, estudios que avalaban la tesis de la ministra Schmidt, es decir,  que la Empresa Nacional del Petróleo, sí tendría que ver con la intoxicación de los ciudadanos en Quintero. En la instancia se entregó total respaldo a la labor de la titular de Medio Ambiente para protegerla de los duros cuestionamientos que fuera de ahí la esperaban. Personeros que participaron de la instancia, señalaron quedar convencidos con los antecedentes que La Moneda puso sobre la mesa, los mismos que habría tenido la ministra Schmidt en primera instancia.

Lo volátil del ambiente fue bien leído por el Ejecutivo y, de esta manera, terminó por convencer al oficialismo de lo necesario de cerrar filas. Tras la reunión, nadie titubeó respecto de la defensa a Carolina Schmidt, defensa que hasta el día de hoy se hace patente, independiente de los cambios de escenario.

Pero si bien tanto La Moneda como el oficialismo no han descansado en rechazar cualquier tipo de cuestionamiento en contra de la jefa de cartera, la estrategia no fue suficiente. De ahí que se tuvo que ceder, y en resguardo de la carta del mandatario en Medio Ambiente, el mismo Jefe de Estado tuvo que poner de su capital político para contener la estabilidad de Schmidt en su cargo.

Primero fue una reunión, el viernes 24 de agosto, a tres días de conocido el incidente. Ese día, el Presidente Piñera citó a una reunión a La Moneda a la ministra, de esta manera se buscaba reforzar comunicacionalmente el apoyo del mandatario a la gestión y jugada de la titular de Medio Ambiente, eso a pesar que tras la cita no se entregaron declaraciones, espacio que sí estaba considerado previamente.

Ya puesto sobre la mesa el capital político del Mandatario, este citó, luego de gestiones desde la Quinta Región llevadas a cabo por el senador RN Francisco Chahuán, a los alcaldes de las zonas afectadas, instancia en la que la máxima autoridad del país señaló que se decidió  "tomar el toro por las astas", anunciando un plan de descontaminación. Pero no se quedó ahí, minutos después se comunicaba oficialmente a los medios de comunicación que el Presidente viajaría hasta la zona afectada. Piñera, de esta forma, se hizo de la agenda del conflicto, pasando a la cuestionada ministra a segundo plano en busca de resguardarla de la crítica.

La decisión de llevar al mandatario a la zona en conflicto le costó un recibimiento agresivo por parte de la ciudadanía movilizada, al pasar el vehículo del jefe de Estado por donde se encontraban los vecinos, varios de ellos se acercaron para insultarlo, llegando incluso a agredir el móvil que lo trasladaba. Esta estación, no estaba contemplada en su agenda que consideraba una salida a Concepción, donde tras la agitada jornada en la Quinta Región, finalmente visitó.

El Mandatario tras la cita con las autoridades regionales hizo el punto respecto del recibimiento, señalando que: "Quiero decir con mucha franqueza, que muchos de los asesores le dicen al Presidente "no vaya a Puchuncaví, no vaya a Quintero, porque sabemos que hay grupos violentistas, muchos de ellos que no son ni de Puchuncaví ni de Quintero, que vienen a provocar más problemas, pero yo me quedo con la actitud respetuosa, constructiva, de la inmensa mayoría de los habitantes".

Piñera anunció el comienzo de un plan para descontaminar la zona. El diputado Verdessi puso en duda la efectividad de las medidas, que por ahora no se conocen en detalle. "La gente, y así lo han expresado legítimamente, ya no quiere más mitigaciones ni soluciones parciales; piden, y con justa razón, el fin a las zonas de sacrificio".

Los planes de Oxiquim

Precisamente es Oxiquim una de las empresas que está tramitando la ampliación del objeto de la concesión marítima que tiene en la zona para un muelle que le permita descargar graneles líquidos, luego de que no fuese aprobado su proyecto para descargar carbón. Roberto Monardes, presidente de la Asociación de Pescadores Artesanales de la Quinta Región Norte, afirma que "aquí el tema es que ninguna empresa fue", y detalla los planes de Oxiquim para construir un muelle que cambiará por completo el fondo marino y generará contaminación por metales pesados.

"Hace sólo 20 días el Intendente Regional don Jorge Martínez, presidiendo la Comisión de Borde Costero, nos llamaba a separar el tema medio ambiental de la aprobación de una nueva concesión marítima para el 'Terminal Multipropósito Oxiquim, Bahía de Quintero", proyecto que en su construcción extraerá más 830.700 metros cúbicos de arena en una profundidad de 20 metros en el lecho marino; arena que contiene grandes cantidades metales pesados (conforme el estudio del Instituto de Fomento Pesquero 2015), las que serán trasladadas y vertidas a frente a la punta Horcón en el límite de las 5 millas exclusivas para la pesca artesanal, zona de caladero histórica del recurso merluza y jibia, y que una vez en funcionamiento acopiará y embarcará diversos graneles como carbón, concentrado de cobre y otros".

Los pescadores presentaron una demanda en el Tribunal Ambiental de Santiago contra Oxiquim. Además, la decisión de ampliar el objeto de la concesión marítima, recae en el Ministro de Defensa, Alberto Espina. ¿El próximo salpicado por la crisis?

Fuente: http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2018/08/29/

          

 

Noticias de Chile---RESPONSABLE : ROSSANA CÁRCAMO

          n° 502

       31/08/2018

Frida Khalo